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Vida de Fray Martín de Rada

 

    Elcano, Magallanes, San Francisco Javier, Liu Yaohui o Wang Wanggao, fueron contemporáneos del quizá menos célebre Fray Martín de Rada. Martín de Rada fue un intelectual, religioso agustino, viajero, astrónomo, navegante, matemático, cartógrafo, geógrafo, escritor, lingüista, en definitiva, un erudito español que vivió en el siglo XVI y que estuvo al servicio del rey Felipe II.

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    Nació en Pamplona en 1533, en una familia noble y bien relacionada. Martín de Rada destacó, entre otras cosas, por su interés por China y por haber sido de los pocos extranjeros, probablemente el único, que lograron poner el pie en el Imperio del Centro y volver a España cargado con cientos de libros sobre China, el idioma estudiado y habiendo sido recibido por el poderoso emperador de la China. Sus conocimientos sobre el entonces misterioso país asiático fueron, sin duda, inestimables y en sus obras se aprecia la visión que existía de China en la España del siglo XVI y las tímidas relaciones que el imperio oriental mantenía con el resto del mundo.

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    Martín de Rada murió en un ataque perpetrado por piratas entre Borneo y Filipinas, pero su pensamiento, plasmado en diversos pergaminos de la época, fue conservado con esmero, por lo que buena parte de su obra acabaría por ganar el merecido reconocimento. Para los estudiosos de Asia, nuestro fraile agustino representa un ejemplo vivo de espíritu de entrega, de esfuerzo en el servicio a España y de compromiso en aras del bien común en tierras de Oriente.

 

 

María Granados Machimbarrena

Investigadora del Instituto de Estudios Asiáticos Martín de Rada

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